Chapitre 10: Le premier test de Foi (1932)

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EN AUTOMNE 1932, William Branham vérifiait les compteurs électriques dans une petite rue de New Albany, lorsqu’une automobile vint se stationner derrière son camion de service. La porte de l’auto s’ouvrit et il en sortit une ravissante jeune fille. Ses cheveux noirs étincelaient au soleil et ses yeux foncés semblaient briller d’un feu intérieur. Un seul regard dans sa direction et Billy en oublia sa résolution de demeurer célibataire.
La jeune fille défroissa sa robe, attrapa un paquet qui était sur un siège de l’auto et commença à marcher. Billy se mit à transpirer. S’il ne disait pas quelque chose maintenant, il pourrait ne plus jamais la revoir. Il se jeta à l’eau. « Bonjour, madame. Belle journée, n’est-ce pas? »
La jeune fille se retourna et sourit. « Belle? Mais, elle est magnifique! » Elle leva les mains et décrivit un cercle. « Regardez seulement ces érables, rouges et oranges. Ils sont absolument sensationnels. »
« Oui, je crois qu’ils sont, uh, sensationnels. » En fait, il trouvait que c’était elle qui était sensationnelle. « Je m’appelle Billy Branham. Je travaille pour le Département des Services publics et je vérifiais ces compteurs. »
Elle tendit la main. « Ravie de vous connaître Billy. Je suis Hope Brumbach. Peut-être avez-vous entendu parler de mon père, Charlie Brumbach? Il est contremaître aux chemins de fer. »
« Non, je n’ai pas l’impression de le connaître. Vous habitez par ici? »
« Cette maison là-bas. » Elle désigna une maison en haut de la rue.
Billy sentait qu’il faisait des progrès ; il savait non seulement son nom, mais, aussi où elle habitait. Mais ce n’était pas suffisant. Il continua à poser des questions à Hope, cherchant une excuse pour la revoir. En continuant ses investigations, il apprit qu’elle était chrétienne et qu’elle allait à l’Église Baptiste Missionnaire locale sur la rue Watt à Jeffersonville. Il avait trouvé une entrée en matière. « Vous savez, je suis devenu chrétien il y a seulement quelques semaines et je ne vais pas à une église en particulier, je vais peut-être visiter votre église dimanche pour voir si je l’aime. »
« Je vais vous garder une place », dit-elle avec un sourire.
Lorsque Billy se présenta à l’église, le dimanche suivant, un siège libre l’attendait à côté de Hope. Après le service, elle lui parla un petit moment avant de retourner chez elle. Plaisante et radieuse, cette jeune fille de 19 ans l’intéressait plus que toutes les femmes qu’il avait rencontrées dans sa vie. Il y avait quelque chose de rafraîchissant dans sa joie et son innocence. Comme un aimant, elle l’attira à l’église de la rue Watt, encore et encore jusqu’à ce qu’il devienne un membre régulier.
Billy admettait que s’il avait choisi la Mission Baptiste entre toutes les églises de la ville, c’était parce que Hope Brumbach y allait. Cependant, il éprouva bientôt un profond respect pour son pasteur. Le Dr Roy Davis prêchait que Dieu ne valait pas plus que Sa Parole et qu’un chrétien ne valait pas plus que sa foi dans la Parole de Dieu, une chose qui frappa Billy comme étant la pure vérité. Le Dr Davis exhortait les membres de son assemblée à croire la Parole de Dieu de tout leur cœur et à la mettre en pratique dans leur vie quotidienne. Et mieux encore, ce pasteur semblait mettre en pratique ce qu’il prêchait.
Un matin, à l’église, le Dr Davis raconta une histoire. Alors qu’il était jeune, un incroyant traversait le pays, allant d’église en église, et soumettait la foi chrétienne à un test difficile. Le Dr Davis l’entendit lors d’une grande réunion à Memphis, dans le Tennessee. L’homme lut dans Marc, le chapitre 16, où Jésus dit : « Voici les miracles qui accompagneront ceux qui auront cru : en mon nom ils chasseront les démons ; ils parleront de nouvelles langues ; ils saisiront des serpents ; s’ils boivent quelque breuvage mortel, il ne leur fera point de mal ; ils imposeront les mains aux malades et ceux-ci seront guéris. » Puis l’incroyant plaça une bouteille d’acide sulfurique sur le podium et jeta un défi à l’auditoire :
« Vous qui êtes censés être chrétiens, Jésus a dit que si vous croyez, vous pourriez boire n’importe quel breuvage mortel et que cela ne vous ferait aucun mal. Maintenant, si ceci est la Parole de Dieu inspirée, buvez cet acide sulfurique. » Et il répéta son défi plusieurs fois, critiquant les chrétiens pour leur manque de foi et se moquant même de l’idée d’un Dieu.

Jules Pierre Moune

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